Les Pays Baltes

Présentation

NOUVELLE DESTINATION
CIRCUIT DANS LES PAYS BALTES

LES POINTS FORTS DU VOYAGE :

Découverte de trois pays en un seul voyage : la Lituanie, la Lettonie et l’Estonie • Entre nature préservée et culture • Des églises Baroques • Des quartiers médiévaux • Des palais majestueux • Quartier Art Nouveau de la plus grande capitale Balte

A partir de 984 € par personne

LES PAYS BALTES

8 JOURS et 7 NUITS en hôtels 3 *

Vol aller-retour, circuit 8 jours / 7 nuits, pension complète et excursions incluses.

1e jour : FRANCE ✈ VILNIUS

Rendez-vous des participants à l’aéroport, assistance aux formalités d’enregistrement puis décollage à destination de Vilnius. Arrivée à Vilnius, accueil et transfert à l'hôtel.
En fonction de l’arrivée de votre vol, premier tour d’orientation de Vilnius et montée à la colline des Trois Croix où se trouvait Le Château Tordu au XIVe siècle pour admirer le panorama.
Dîner et nuit à l’hôtel.

2e jour : VILNIUS / TRAKAI / VILNIUS

Petit-déjeuner à l’hôtel.
Visite panoramique de Vilnius.


Nous nous rendrons en autocar au Cimetière d’Antakalnis puis à l’église de Pierre et Paul et à l’Avenue Gediminas, principale artère de la ville avec des nombreux bâtiments Art Nouveau. Dans son extrémité se situe l’imposante Cathédrale de Vilnius, en style néoclassique, que nous visiterons. Elle constituait une partie du vaste Domaine du Château de Vilnius. L’ensemble est dominé par la Tour Gediminas, qui s’élève au sommet de la Colline du Château, sur la Vieille Ville. Nous ferons ensuite une promenade à pied dans les ruelles du centre historique. Nous verrons d’abord le Palais Présidentiel, résidence officielle du Président de la Lituanie et l’Université de Vilnius. Dans sa cour nous trouverons l’église catholique de St. Jean. Nous continuerons par l’église de St. Michel de style Renaissance, l’église de Ste. Anne, l’église de St. François et de St. Bernardin et la cathédrale Orthodoxe de l’Assomption. De l’autre côté de la rivière Vilnia se trouve le quartier d’artistes d’Uzupis. Après avoir apprécié une vue panoramique de Vilnius à proximité du Bastion d’Artillerie, nous rentrerons à nouveau dans la vieille ville fortifiée par la Porte de l’Aurore. Nous passerons devant l’église orthodoxe du Saint-Esprit et l’église de St. Casimir avant d’arriver à la Place de l’Hôtel de Ville, dont le bâtiment est un magnifique exemple d’architecture néoclassique du XVIIIe siècle. À proximité se trouvent l’ancien quartier juif, la Synagogue Chorale, l’église orthodoxe de Saint-Nicolas et l’église catholique de Saint-Nicolas.

Visite du cimetière d’Antakalnis. Ce cimetière abrite les corps de nombreux militaires, notamment plus de 3000 soldats français de la Grande Armée qui, sous les ordres de Napoléon, ont participé à l’invasion de la Russie. Visite de l’église des Saints Pierre et Paul. L’église de St. Pierre et St. Paul est un véritable trésor baroque, souvent appelée la "Perle du Baroque". Vous serez impressionné par son intérieur unique : il est décoré avec plus de 2000 statues et reliefs de personnages bibliques et des héros historiques, par des maîtres italiens. Cette opulence décorative nous n’existe dans aucune autre église de Vilnius.

Visite de la Cathédrale de Vilnius. La tour du clocher, séparée du bâtiment principal, est l’une des constructions les plus représentatives de la ville. Elle fut érigée au XVe siècle à l’emplacement d’une ancienne tour défensive du Château Inférieur de Vilnius.

Visite de l'Université de Vilnius. À elle seule, l’Université occupait un quart de la vieille ville. Dans la cour principale se trouve l’église de Saint-Jean (Sv. Jono) construite initialement en 1387, en style gothique, puis reconstruite au XVIIIe siècle en style baroque lituanien. Son clocher de 69 m est le bâtiment le plus haut du centre historique de Vilnius.

Visite de l’église catholique de St. Jean. L’église est située à l’intérieur du territoire de l’Université de Vilnius.

Découverte de la "République d’Uzupis". Le quartier d’Uzupis est situé à proximité de la vieille ville de Vilnius dont il est séparé par la rivière Vilnia. Son nom signifie "de l’autre côté du fleuve". Il a été déclaré "République Indépendante" par ses habitants, dont beaucoup sont des artistes et leurs familles, qui ont doté cette nouvelle république de drapeau –qui change de couleur chaque saison- hymne, passeport propre, constitution, et ont déclaré le 1er avril Jour de l’Indépendance ! Il y a aussi un Président et un Conseil de Ministres. Une fois la Lituanie redevenue indépendante, des artistes se sont emparés des lieux, ont réhabilité les maisons en ruines et ont donné un nouvel élan au quartier, qui a été jumelé avec Montmartre. Aujourd’hui il est peuplé de cafés, de galeries d’arts et de boutiques. L’article le plus important de la Constitution d’Uzupis déclare le "Droit d’être heureux" et ses mots d’ordre sont "ne vous battez pas, ne gagnez pas, ne vous rendez pas".

Visite du Centre d’Art de l’Ambre (petite exposition et boutique). Situé dans la Vieille Ville de Vilnius, le petit Centre d’Art de l’Ambre expose une collection d’objets d’ambre provenant des excavations archéologiques autour de la capitale lituanienne. Et vous pourrez, si vous le souhaitez, acheter une pièce d’ambre de la Baltique comme souvenir.

Déjeuner lithuanien typique dans un restaurant avec vue sur le lac et le château de Trakai.

Tour panoramique de Trakai. Situé à environ 15 km de Vilnius, Trakai a été classé Parc National non seulement en raison de la beauté naturelle de ses 200 lacs et de ses denses forets, mais également de par l'importance historique des lieux. Le bourg a été construit dans une étroite presqu’île et est entouré par des lacs d’une extraordinaire beauté.L’imposant Château de l’île, une magnifique construction datant du XIVe siècle, est situé au centre d’un lac idyllique, dont les eaux reflètent la silhouette de ses hauts murs en brique rouge et de ses tours sveltes.
Dans le village, en plus des charmantes maisonnettes en bois disséminées dans ces merveilleux paysages, nous pourrons apprécier certains bâtiments d’importance historique. Nous verrons des maisons karaïtes ainsi que la Kenesa (Knesset). L’église orthodoxe de la Nativité et l’ancienne maison de la Poste Impériale russe furent construites au XIXe siècle, au temps où la Lituanie faisait partie de l’empire russe. Le Manoir Usutrakis fut édifié à la fin du XIXe siècle par le comte Tyszkiewicz. Nous verrons aussi des temples catholiques romans, religion majoritaire des lituaniens, tels que la chapelle-colonne de St. Jean Nepomuk (XVIIe siècle), l’ancien monastère dominicain (XVIIIe siècle) et l’église de la Visitation de la Bienheureuse Vierge Marie (XVe siècle). Finalement nous admirerons les deux châteaux de Trakai : le château de la presqu’ile de Trakai (XIVe siècle), majoritairement en ruines, et le majestueux château de l’ile de Trakai, édifié au XIVe siècle dans une ile, désormais une image iconique de la Lituanie.

Visite du château de l’ile de Trakai, bâti en briques rouges, à travers un pont en bois sur le lac. La construction du château commença au XIVe siècle, comme une ampliation du Château de la Péninsule voisin. Son imposant Donjon, sa Salle Ducale et ses hauts murs et tours défensives sont ses éléments les plus intéressants.
Visite extérieure des ruines du château de la presqu’ile de Trakai (Grand Château).
Visite intérieure du Musée Ethnographique des Karaïtes. Dîner et nuit à l'hôtel.

3e jour : VILNIUS / KAUNAS / SIAULIAI / RUNDALE / RIGA

Petit-déjeuner à l’hôtel.
Départ pour Kaunas.

Visite panoramique de Kaunas, rivale éternelle de Vilnius, capitale de la Lituanie pendant la période de l’entre-guerres, c’est une ville au riche passé historique. Située dans la confluence des plus grandes rivières lituaniennes, Neris et Nemunas, à côté du lac Kaunas, la ville prospéra grâce à son port fluvial d’envergure et sa position stratégique au croisement de routes commerciales importantes. Pendant la visite panoramique nous pourrons admirer le Château du XIIIe siècle, la place de la Mairie et les très belles églises parmi lesquelles l’église néo-byzantine de l’Archange Michel, celle de la Résurrection avec sa vue magnifique sur la ville, et la cathédrale, le plus grand édifice gothique de la Lituanie.
Départ pour Siauliai. Déjeuner.

Visite de la "Colline des Croix" à Siauliai, là où les pèlerins y déposent leurs croix et chapelets depuis le XIVème siècle, comme signe d’identité » religieuse et nationale. Le nombre de croix s’élève à plus de 50 000 : des crucifix minuscules aux croix gigantesque. Le lieu fut visité par le Pape Jean-Paul II en 1993.

Départ pour Rundale en Lettonie.
Visite du Palais de Rundale, construit en 1740 par Bartolomeo Rastrelli, dans le magnifique style baroque d'inspiration italienne, l’architecte principal de Saint-Pétersbourg, le palais fut en grande partie restauré et aujourd'hui il est utilisé par les autorités lettonnes pour loger les visiteurs les plus importants du pays et des Chefs d’Etats étrangers. A voir impérativement : le Salon Doré, le Salon Blanc et la Grande Galerie, ainsi que les chambres privées des Ducs en style rococo et les jardins à la française.
Départ pour Riga. Dîner à l'hôtel.

4e jour : RIGA

Petit déjeuner à l'hôtel.
Tour panoramique de Riga.


Le centre de Riga est richement décoré dans une incroyable variété de styles architecturaux : Gothique, Renaissance, Baroque, Néoclassique, Art Nouveau, Jugendstil, National Romanticisme… Dans la partie plus moderne du centre, les bâtiments Art Nouveau et leurs fantastiques éléments décoratifs sont d’une valeur extraordinaire. Les maisons en bois du XIXe siècle qu’on peut encore trouver sont aussi uniques.
Nous ferons ensuite une promenade à pied dans le centre historique. Ses ruelles pavées possèdent une charmante ambiance médiévale. Nous admirerons les magnifiques édifices des riches commerçants hanséatiques.

VILNIUS • RIGA • TALLINN


Nous commencerons notre parcours devant le Château de Riga (actuel siège de la Présidence de la République et du Musée d’Histoire de Lettonie), et nous continuerons par les vestiges de l’ancienne muraille médiévale, la Porte Suédoise et la Tour Poudrière. Nous poursuivrons par l’ancien Couvent et Hôpital du Saint-Esprit, et admirerons certaines des plus anciennes constructions civiles comme la célèbre Maison des "Trois Frères", les plus anciennes maisons d’habitation à Riga ; la Maison des "Têtes Noires", siège de la fameuse fraternité de capitaines et de commerçants hanséatiques ou les plus récents bâtiments de la Grande et de la Petite Guildes. Nous visiterons les plus importants bâtiments religieux de Riga : la cathédrale catholique de St. Jacques, l’église luthérienne de St. Jean, l’église de St. Pierre et le Dôme ou cathédrale luthérienne de Riga. Nous finirons notre promenade dans l’ancienne Place du Marché, devant le bâtiment de l’Hôtel de Ville.
Visite du marché central de Riga. Il est le plus grand marché des pays Baltes et l’un des plus grands marchés extérieurs en Europe. Inauguré en 1930, ces 5 pavillons représentent le plus important projet architectural du pays de l’avant-guerre. Sa fonction principale n’a guère changé : c’est l’endroit le plus populaire pour y réaliser ses achats. Paysans et agriculteurs de tout le pays offrent leurs produits : fruits, légumes, viandes, produits laitiers, etc... Un festival pour les sens !

Visite de l'Église Saint-Pierre : belle construction gothique érigée en 1209. Après avoir brûlée lors des bombardements pendant la 2e Guerre Mondiale, elle a été soigneusement restaurée.

Visite du Dom (cathédrale luthérienne de Riga). C’est la plus grande église des Pays Baltes, un joyau gothique qui fut construit en 1211 à proximité de la rivière Daugava. La cathédrale de Riga est dédiée au culte protestant. Son spectaculaire orgue, datant de 1844, est le plus grand d’Europe : il comporte 4 claviers et plus de 6700 tuyaux. Déjeuner typique dans un restaurant local.

Visite du quartier Art Nouveau de Riga, la plus grande collection d'édifices d’Art Nouveau au monde, avec ses façades typiques aux lignes sinueuses et de riches ornementations. Sa construction débuta entre la fin du XIXe siècle et le début du XXe, bien que les édifices les plus célèbres soient de magnifiques exemples de Jugendstil, caractéristiques de la période d’entre-guerres. En 1997 l’Unesco a classé 475 hectares du centre de Riga dans le patrimoine mondial de l’Humanité.

Visite de Jūrmala. La plus grande station balnéaire des pays Baltes est connue pour ses richesses naturelles, la douceur de son climat, son air pur ainsi que pour son eau minérale. Les attractions principales sont sa magnifique plage de sable fin (33 km) et ses vastes étendues de forêts de pins entre la mer Baltique et la rivière Lielupe. On admirera plus de 3 500 maisons traditionnelles en bois qui donnent à la ville son caractère si particulier et où les élites de Riga venaient passer leurs vacances. Un grand nombre d’entre elles sont aujourd’hui classées Monument National.

Dîner à l'hôtel.

5e jour : RIGA / SIGULDA / TURAIDA / GUTMANIS / PARNU / TALLINN

Petit déjeuner à l'hôtel. Départ pour Sigulda.

Parc National de la Vallée de la Gauja. La Vallée de la Gauja est l'un des plus beaux endroits de l’Europe du Nord, avec ses rivières, ses ruisseaux, ses petites collines, sa forêt épaisse et ses très belles grottes. L’endroit a été déclaré Parc National en raison de sa beauté naturelle ainsi que de son importance historique. Son principal centre touristique est le bourg de Sigulda.
Tour panoramique de Sigulda. Cette charmante bourgade, située dans le centre de la Vallée de la Gauja, est le principal centre d’intérêt de la région. Nous admirerons le Nouveau Château de Sigulda, ou Manoir de Sigulda, édifié à la fin du XIX par les Kropotkine, ainsi que les ruines du Vieux Château de Sigulda, bâti en 1207 par l’Ordre Livonien. Sur la rive opposée de la Gauja se situe le village de Turaida.

Visite de la Grotte de Gutmanis. Située au bord de la rivière Gauja, c’est la plus grande et plus profonde grotte dans la région baltique et fut une attraction touristique pendant des siècles. Nous aurons l’occasion d’y admirer les peintures murales et diverses inscriptions d’époque.
Visite de Turaida. De l’autre cote de la Gauja, face à Sigulda, se dresse le village de Turaida. Son église luthérienne en bois de 1750 est l’une des plus anciennes églises en bois de Lettonie. Nous visiterons aussi le Cimetière Livonien où se situe la Tombe de Maija, la légendaire "Rose de Turaida", et le jardin de sculptures. Mais sans aucun doute, l’attraction principale est le Château Médiéval de Turaida. Construit en 1214, ce majestueux bâtiment en briques rouges occupe une colline surplombant le village. Il a survécu à de nombreuses guerres, incendies et destructions.

Visite d’une ferme lettone modèle.
Déjeuner dans la ferme à base de produits du terroir. Départ pour PARNU.

Brève visite panoramique de Parnu. Située au bord de la mer Baltique, elle se trouve à l’embouchure de la rivière Parnu et à une distance de 130 km de Tallinn. Cette ville côtière est connue comme "la capitale d'été" de l’Estonie par la grande animation qui y règne pendant la période estivale, par ses plages de sable blanc Pendant notre courte halte, nous nous promènerons le long de la rue Ruutli, principale artère piétonne de Parnu, avec des charmants bâtiments colorés typiquement estoniens, en pierre et en bois. Nous pourrons admirer les Portes de Tallinn, également connues comme "Portes du Roi", et la Tour Rouge, du XVe siècle, le monument le plus ancien de Parnu. Nous pourrons aussi admirer les extérieurs de deux églises baroques, l’église luthérienne de Ste. Isabelle et l’église orthodoxe de Ste. Catherine. Celle-ci fut commandée par l’Impératrice russe Catherine la Grande. Départ pour Tallinn. Dîner à l'hôtel.

6e jour : TALLINN

Petit déjeuner.
Tour panoramique de Tallinn.


Nous ferons d’abord un tour en autocar qui nous emmènera au quartier côtier de Pirita et le Mémorial Russalka sur le front de mer. Nous passerons aussi devant les ruines du Couvent de Ste Brigitte.
Visite du quartier de Kadriorg. Situé à proximité du centre de Tallinn, Kadriorg se compose d’un splendide parc et de plusieurs bâtiments : l’imposant Palais de Kadriorg, du XVIIIe siècle, ancienne résidence d’été du Tsar Pierre le Grand ; le Palais de Weizenberg, actuel Palais Présidentiel Estonien, ainsi que de nombreuses villas et demeures de la bourgeoisie locale, ces constructions datent majoritairement du XIXe et des débuts du XXe siècle. Le Musée Kumu d’Art Moderne et le Musée Mikkel avec ses icônes russes et porcelaines chinoises. Visite extérieure du palais de Kadriorg. Après la victoire des troupes de Pierre I de Russie sur la Suède, la Russie annexa l’Estonie en 1710. En 1718, le tsar ordonna à l’architecte italien Nicolo Michetti la construction de ce splendide édifice de style baroque au centre d’un parc d’inspiration française.

Ensuite, nous ferons une visite à pied du centre historique le long de ses charmantes ruelles. Le centre historique de Tallinn est divisé en deux parties principales : "Toompea", ou Colline de la Cathédrale, et "All Linn", ou Ville Basse. Toompea est le lieu depuis lequel l’Estonie a toujours été gouvernée : nous admirerons le Château de Toompea, aujourd’hui siège du Parlement Estonien, et la Maison Stenbock, siège du Gouvernement d’Estonie. Sur cette colline se situent également la cathédrale orthodoxe Alexandre Nevsky et la cathédrale luthérienne de Ste. Marie. Nous profiterons de magnifiques vues depuis le belvédère.
Dans la rue Muurivahe nous verrons plusieurs bastions et tours de l’ancienne Muraille Médiévale, le plus remarquable étant la Tour Poudrière, aussi appelée "Kiek in de Kok". Nous passerons par le monastère dominicain de Ste. Catherine et l’église-couvent cistercien de St. Michel.
Les bâtiments les plus notables de la Ville Basse sont la Maison de la Fraternité des Têtes Noires - la guilde des marchands jeunes, célibataires ou étrangers- l’église du Saint-Esprit, l’église de St. Nicolas et l’église de St. Olaf, dont la flèche était le bâtiment le plus haut du monde entre 1549 et 1625. Nous finirons notre tour dans l’impressionnante "Raekoja Plats", la Place de la Mairie, ou nous admirerons le bâtiment de l’Hôtel de Ville, construit en 1404, et celui de la Grande Guilde, de 1410. Dans sa salle gothique se réunissaient les commerçants de la ville. De l’autre côté de la place se situe la "Raeapteek", ou "Pharmacie de l’Hôtel de Ville", la plus ancienne pharmacie d’Europe en fonctionnement, depuis le début du XVe siècle.


Visite de la cathédrale orthodoxe Alexandre Nevsky et de la cathédrale luthérienne de Ste. Marie. La cathédrale est l’un des bâtiments les plus anciens de Tallinn. Elle possède un magnifique pupitre en bois taillé. La cathédrale est aussi célèbre par son organe, installé en 1914, d’une belle sonorité.
Déjeuner dans un restaurant typique à base de spécialités locales.
Visite à pied du centre historique, la ville Basse.
Fin d’après-midi libre pour flâner à votre gré dans le Vieux Tallinn. Dîner à l'hôtel.

7e jour : TALLINN

Petit déjeuner à l’hôtel.
Visite du Musée Ethnographique en plein air "Rocca-al-Mare".

C’est une magnifique reproduction d'un village typique estonien, situé dans une jolie forêt sur la côte de la Mer Baltique. Le musée en plein air qui inclut 72 maisonnettes permet aux visiteurs de découvrir la vie rurale en Estonie entre les XVIIIe et XIXe siècles.
Déjeuner.
Après-midi libre.
Diner à l’hôtel.

8e jour : TALLINN ✈ FRANCE

Petit déjeuner à l’hôtel.
Transfert à l’aéroport, assistance aux formalités d’enregistrement puis décollage à destination de la France.

SOUS RÉSERVE DE MODIFICATIONS : L’ordre des excursions peut être modifié pour des raisons d‘organisation.

 

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